Coléoptères

Les coléoptères (Coleoptera) forment l'ordre d'insectes dont a été dénombré le plus d'espèces. Beaucoup d'espèces ou des groupes d'espèces ont des noms vernaculaires bien implantés, les scarabées, coccinelles, lucanes, chrysomèles, hannetons, charançons, carabes par exemple, sont des coléoptères. Ils vivent pratiquement dans tous les biotopes, excepté les milieux polaires et océaniques. Ils possèdent en général deux paires d'ailes. La première paire d'ailes, quelquefois très colorée, les élytres, forme la carapace de ces insectes et la deuxième paire, les ailes membraneuses, servent au vol.

Les coléoptères sont caractérisés par :

  • des ailes antérieures, les élytres, épaisses et cornées, couvrant le plus souvent la totalité de l'abdomen ;
  • des ailes postérieures, membraneuses et repliées au repos sous les élytres ;
  • des pièces buccales broyeuses.

35 % des espèces connues sont phytophages.

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